2021.06.11

おうちで楽しむクラフトビール [国産編] 第1回 クラフトビールって何?

 イラスト:ヨーグル / PIXTA(ピクスタ)


新型コロナウイルスの影響で、外で乾杯というのもままならない今日この頃。とはいえ、徐々に暑い日も増え、グイッとやりたい季節が近づいてきました。そこでこの夏は、お気に入りを見つけて、おうちで“クラフトビール”を楽しむのはいかがでしょうか? 「クラフトビールって何?」って方でも大丈夫。昨今、さらに人気上昇中のクラフトビールの魅力から、選び方まで、数回にわたってご紹介していきます。

クラフトビールって?

最近、クラフトビールって言葉をよく耳にするけど、そもそも今まで飲んでいたビールと何がどう違うんだろう? あるいは、どうやらいろんな種類のビールがあるみたいだけど、どう違うのかよくわからない、という人も多いのでは。そこでまずはそのあたりを整理することにしましょう。

最初に、クラフトビールとは何か。アメリカでの定義を参考に言うなら、「小規模な醸造所で、伝統的な製法を用いて、手塩にかけて造られたビール」といったところ。「クラフト」とは、もともと職人よる手づくりの高品質な「手工芸品」のことです。総じて言うなら、小規模生産でていねいに手づくりされるがゆえに、高品質で、手づくり感があり、個性が豊かなところが楽しいビールです。ちなみに小規模醸造所は英語でマイクロブルワリーと言います。さらに言うと、近年、「小さな造り手が、よりナチュラルな素材や手法で造る、その土地に根ざしたもの」がフォーカスされているのは世界的傾向。それはビールに限らず、ワインやウイスキー、ジンなども同様で、単なるブームというより大きな潮流と言えそうです。

画像:ecobkk / PIXTA(ピクスタ)

まずはエールとラガーの違いを知る

クラフトビールの魅力は、多種多彩なスタイルや豊かな個性というわけですが、では、世界にはどれだけのタイプのビールがあるかご存知ですか? 数え方には諸説ありますが、世界のビールコンテストを参考するならざっと90種類。そんなに種類が多いんじゃ、とてもとても……、と思われたかもしれません。でも、大丈夫。最初に覚えるべきは、発酵形態による2種類。「エール」と「ラガー」です(厳密にはその他に「自然発酵」があるけど、それはまた)。入り口はシンプルに、そこから少しずつ楽しみを広げていきましょう!

  • ラガー(下面発酵ビール)

「ラガー酵母(下面発酵酵母)」を使用して、低温(4〜10℃程度)でじっくり発酵させたビール。発酵が進むにつれて酵母が発酵タンクの下方に沈むために“下面発酵”と呼ばれます。

スッキリとしてキレのある味わいや、爽快な喉越しが特徴で、日本で一般的に親しまれているのはこちら。日本の大手メーカーが造る、透明感のある黄金色でシャープな味わいのビールは、その中でも「ピルスナー」と呼ばれるスタイル。ちなみにピルスナーの発祥は、チェコのピルゼンという街です。

  • エール(上麺発酵ビール)

「エール酵母(上面発酵酵母)」を使用して、常温(15〜25℃程度)で発酵させたビール。発酵中に酵母は炭酸とともに麦汁の表面に浮いてくることから“上面発酵”と呼ばれます。

フルーティで芳醇な香りや、奥深い味わいが魅力で、ラガーに比べると泡が少ないのも特徴です。主にイギリスやアイルランドを発祥とするスタイルで、歴史的にはこちらの方が古く、クラフトビールでもさまざまなスタイルが。豊かな香りや旨みをじっくり味わうことができます。

そこで、クラフトビールの扉を開けるための第一歩は、これまであまり馴染みがなく、しかもビールの魅力の多彩さに気づかせてくれる「エール」をまず飲んでみること。次回はエールの基本、「ペールエール」とそのおすすめを紹介いたします! お気に入りを見つけましょう。

Text:池田一郎(pampero)

※クラフトビールと一緒に楽しめるかんたんで美味しいおつまみレシピはこちら↓

カンタン!おうちで楽しむおつまみレシピ 第1回 「さば缶」でおつまみ!①

カンタン!おうちで楽しむおつまみレシピ 第2回 「さば缶」でおつまみ!②

カンタン!おうちで楽しむおつまみレシピ 第3回「コンビーフ缶」でおつまみ!①

カンタン!おうちで楽しむおつまみレシピ 第4回「コンビーフ缶」でおつまみ!②

カンタン!おうちで楽しむおつまみレシピ 〜第5回「グルメ缶」でおつまみ!①

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